GOBA John

John GOBA est né en 1944 à Marru Jong en SIERRA  LEONE, il vit et travaille à Freetown ( Sierra Leone ).

D'origine Mende, né dans l'environnement des sociétés secrètes des femmes ( Bondo society ) dans laquelle sa grand-mère jouait un rôle important.

John grandit sous sa protection, les premières années de sa vie. Cette société donne à ses initiés une identité sociale et une plus large compréhension du monde. Le monde au sens large, celui occupé par les vivants, les morts et les dieux.

A l'issue de son initiation, il s'installe sur Mountain Cut à Freetown, où vers l'âge de trente ans il eut une révélation ( plus d'un artiste des peuples de la forêt expliquent ainsi l'origine de leurs activités artistiques ). Naturellement les premières sculptures  réalisées en bois, et très colorées de peintures industrielles, sont liées aux croyances locales et assurent sa protection contre les pouvoirs maléfiques. Son oeuvre s'inspire des savoirs traditionnels, des secrets, des contes, des différentes ethnies de son environnement. Il prend par la suite des libertés à l'égard des traditions, et réalise des sculptures qui sont le résultat d'un savant mélange de figures empruntées aux " histoires " traditionnelles et de son imaginaire fantastique. Une multitude d'épines de porc-épic plantées sur les personnages principaux assurent leur protection et " interdisent " l'accès au " coeur " de la sculpture. 

Chaque oeuvre illustre des " histoires " dont seul John GOBA détient les clés.